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不要让官僚左右你的购物自由
2014年03月25日 03:06:20 作者:方金萍(Pat Fong Kushida) 来源:国际日报 字号 打印 关闭

要许下承诺并坚持到底需要下很多苦功。每到新一年来临,数以百万计的美国人会下定决心减肥、多做运动和减少吸取热量,为的只是希望过一个健康人生。
    减肥是一项艰钜的挑战。减肥专家指出,相比起孤军作战的人,如果减磅过程中有家人和朋友的支持,能有助达至更好效果。
     2009 年 10 月,超过 40 个美国最大型的零售商、非营利组织、食品和饮料制造商以及各商贸协会共同创立了健康体重承诺基金(HWCF),致力支援正努力减肥的消费者,并协助减轻肥胖的问题。本月较早时候,他们宣布美国各大龙头食品和饮料公司在 2012 年销售的总热量比 2007 年少 6.4 万亿卡路里。这是一个显着的进步,并显示出当各大私营公司携手合作,一起朝着共同目标努力,其力量之大实在不容轻视。
    为了达至协助美国人减少吸收热量的目标,食品和饮料行业提供全新低热量和较小份量的选择,覆盖食品包括谷类、零食、罐头汤和瓶装饮料等,而消费者的反应亦相当正面。在 2007 至 2011 年期间,这些对身体更好的低热量食品和饮料带动这些公司的财务表现一直待续上扬。
    健康生活和减肥都是个人选择,但有些人却提出政策建议,企图限制我们为自己家庭选择最合适食物和饮料的自由。在伯克利和三藩市等城市,政客们再一次辩论是否应该对汽水、波巴茶和运动饮料等含糖饮品征收税项,企图影响我们的吃喝习惯。
    无论是在餐厅还是杂货店,决定选择吃什么和喝什么从来都不是政府的工作。无论是「苏打税」或是对食物份量的限制,这些政府法规都不能让人变得健康,只有均衡饮食、充足运动和营养教育才能做到这一点。这一切归根究底都是个人的决定。
    此外,针对个别食物或饮料种类的歧视性税收和法规亦会令中低收入家庭百上加斤,在如今的艰难经济环境下,他们都非常努力在控制支出预算。这个问题对亚洲商界的衝击亦不容轻视,亚洲消费者群同样需要被考虑其中。根据美国人口普查局的数据显示,由 2002 至 2007 年期间,由亚裔人士拥有的美国企业总数增加了 40.4 %,达到 150 万间,增长速度比全国快超过两倍,而且这个趋势将持续下去。此外,亚裔企业的收入亦增长至 5076 亿美元,比 2002 年增长了 55.4 个百分点。亚裔美国人是强大的消费群,他们的购买力达 7180 亿美元,而且该数目预计将在短短五年间上升至 1 万亿美元,相等于世界第 18 大经济体系。这些创造无数就业机会的企业势将被这项税收影响,小至社区内的小型亚裔企业(如角落杂货店),大至为全国提供数以百万计就业机会的大型美国公司都会受到影响。在整个过程中,消费者会失去选择吃什么、喝什么的自由,而且最终还要支付更多金钱。
     经济数据和研究均证实,这种解决健康和肥胖问题的方法是错误的。你不可能透过征税令人变得更健康。然而,你可为他们提供相关资讯,让他们作出适合自己的选择。
    各大美国饮料公司已经自愿在产品的罐或樽外加上热量标籤,使人更容易瞭解他们到底在吸取多少卡路里。
    健康生活是一种选择,实际上它是由很多个选择组成。不要让官僚左右你的购物自由。
     (作者为加州亚太商会总裁/首席执行官 )

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