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中国首次发现距今3200万年的金钱槭属化石
2017年11月27日 04:24:26 作者: 来源: 字号 打印 关闭

新华社昆明11月27日电(记者岳冉冉)科学家在云南发现了距今3200万年的金钱槭属植物化石,这也是在东亚首次发现该属化石。该成果日前发表在国际期刊《古植物学与孢粉学评论》上。

    论文通讯作者、中科院西双版纳热带植物园研究员周浙昆27日接受记者采访时表示,金钱槭属植物为无患子科落叶乔木,是中国的特有属,也是中国植物区系中最古老木本属之一,目前仅存两个种:金钱槭和云南金钱槭,都是珍稀濒危物种,主要分布在中国中西部及西南部。

    历史上金钱槭属植物曾有广泛分布,直到渐新世早期金钱属化石从北美消失,而在东亚地区却鲜有化石被发现,极大地限制了学界对该属形成历史的研究。

    科学家通过对云南中部南华县吕合盆地早渐新世(距今3200万年)金钱槭属化石的研究,惊喜地发现,其在形态上与北美的化石金钱槭完全一致。“这也是目前在中国发现的金钱槭属植物唯一化石种,这意味着3200万年前,东亚植物区系和北美植物区系就有密切联系。”周浙昆说。

    化石记录表明,金钱槭属的翅果性状在漫长的历史中保持了果实大小和形态上的稳定性,该属自渐新世早期从北美和远东地区消失后,在中国被保留了下来,成为中国植物区系的特有成分。周浙昆解释道:“也就是说,金钱槭属形成的时间可能在3200万年前,从而为中国现代植物区系的古老性提供了有力证据。”(完)

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