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不要讓官僚左右你的購物自由
2014年03月25日 03:06:20 作者:方金萍(Pat Fong Kushida) 來源:國際日報 字號 打印 關閉

要許下承諾並堅持到底需要下很多苦功。每到新一年來臨,數以百萬計的美國人會下定決心減肥、多做運動和減少吸取熱量,為的只是希望過一個健康人生。
    減肥是一項艱鉅的挑戰。減肥專家指出,相比起孤軍作戰的人,如果減磅過程中有家人和朋友的支持,能有助達至更好效果。
     2009 年 10 月,超過 40 個美國最大型的零售商、非營利組織、食品和飲料製造商以及各商貿協會共同創立了健康體重承諾基金(HWCF),致力支援正努力減肥的消費者,並協助減輕肥胖的問題。本月較早時候,他們宣布美國各大龍頭食品和飲料公司在 2012 年銷售的總熱量比 2007 年少 6.4 萬億卡路里。這是一個顯著的進步,並顯示出當各大私營公司攜手合作,一起朝著共同目標努力,其力量之大實在不容輕視。
    為了達至協助美國人減少吸收熱量的目標,食品和飲料行業提供全新低熱量和較小份量的選擇,覆蓋食品包括穀類、零食、罐頭湯和瓶裝飲料等,而消費者的反應亦相當正面。在 2007 至 2011 年期間,這些對身體更好的低熱量食品和飲料帶動這些公司的財務表現一直待續上揚。
    健康生活和減肥都是個人選擇,但有些人卻提出政策建議,企圖限制我們為自己家庭選擇最合適食物和飲料的自由。在伯克利和三藩市等城市,政客們再一次辯論是否應該對汽水、波巴茶和運動飲料等含糖飲品徵收稅項,企圖影響我們的吃喝習慣。
    無論是在餐廳還是雜貨店,決定選擇吃什麼和喝什麼從來都不是政府的工作。無論是「蘇打稅」或是對食物份量的限制,這些政府法規都不能讓人變得健康,只有均衡飲食、充足運動和營養教育才能做到這一點。這一切歸根究底都是個人的決定。
    此外,針對個別食物或飲料種類的歧視性稅收和法規亦會令中低收入家庭百上加斤,在如今的艱難經濟環境下,他們都非常努力在控制支出預算。這個問題對亞洲商界的衝擊亦不容輕視,亞洲消費者群同樣需要被考慮其中。根據美國人口普查局的數據顯示,由 2002 至 2007 年期間,由亞裔人士擁有的美國企業總數增加了 40.4 %,達到 150 萬間,增長速度比全國快超過兩倍,而且這個趨勢將持續下去。此外,亞裔企業的收入亦增長至 5076 億美元,比 2002 年增長了 55.4 個百分點。亞裔美國人是強大的消費群,他們的購買力達 7180 億美元,而且該數目預計將在短短五年間上升至 1 萬億美元,相等於世界第 18 大經濟體系。這些創造無數就業機會的企業勢將被這項稅收影響,小至社區內的小型亞裔企業(如角落雜貨店),大至為全國提供數以百萬計就業機會的大型美國公司都會受到影響。在整個過程中,消費者會失去選擇吃什麼、喝什麼的自由,而且最終還要支付更多金錢。
     經濟數據和研究均證實,這種解決健康和肥胖問題的方法是錯誤的。你不可能透過徵稅令人變得更健康。然而,你可為他們提供相關資訊,讓他們作出適合自己的選擇。
    各大美國飲料公司已經自願在產品的罐或樽外加上熱量標籤,使人更容易瞭解他們到底在吸取多少卡路里。
    健康生活是一種選擇,實際上它是由很多個選擇組成。不要讓官僚左右你的購物自由。
     (作者为加州亞太商會總裁/首席執行官 )

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