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美國研究人員在海底發現疑似隕石殘骸
2018年07月08日 12:31:12 作者: 來源: 字號 打印 關閉
 新華社華盛頓7月7日電美國一支科考隊日前宣佈,經過近一週的艱難搜尋及初步篩選,他們在太平洋海底發現了兩塊疑似隕石殘骸。如果最終確定這些碎片確實來自外太空,這將是科學家首次從海洋中找到隕石。
  一顆重約兩噸的隕石今年3月7日劃過華盛頓州上空,墜入太平洋。由於太空岩石可能會在水中發生降解,此前尚無從海洋成功回收隕石殘骸的先例。
  美國航天局與美國國家海洋和大氣管理局的研究人員合作,從本月初開始在華盛頓州西雅圖附近海岸搜尋這顆撞擊進入太平洋的巨型隕石。
  研究人員分析了天氣雷達系統、陸地和海底地震檢波器的記錄和數據,最終在位於華盛頓州西部的奧林匹克海岸國家海洋保護區內,將搜尋範圍縮小至距離海岸約25公里、面積1平方公里、深100米的海域。
  研究人員利用「鸚鵡螺」號科考船搭載的一對深海機器人(無人遙控潛水器)對海底展開了長達8小時的探測。科考隊負責人尼科爾·雷納奧爾特介紹,潛水器配備有定制「磁棒」,因為大約90%的隕石都富含鐵。多波束回聲測深儀可以從海底反射信號,找到的物體越硬,傳回的信號越強。
  美航天局宇宙塵埃專家馬克·弗里斯初步篩選了收集到的樣本,在其中發現了兩塊極小的岩石碎片,完全符合隕石穿越地球大氣層時摩擦燃燒所產生的表面特徵。弗里斯說,這些碎片中可能含有未知的外星金屬,「比我們迄今見過的任何隕石墜落物都更加堅硬」。
  研究人員將把碎片送往位於華盛頓的史密森學會做進一步檢測,以最終確認它們的「身份」。(完)
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