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巨型潘多拉病毒可能擅長創造新基因
2018年06月13日 06:43:20 作者: 來源: 字號 打印 關閉
 新華社北京6月13日電科研人員新發現了三種潘多拉病毒,併發現這類病毒龐大的基因組中有許多「孤兒基因」,這意味著潘多拉病毒可能擅長創造全新的基因。
  潘多拉病毒是2013年才被發現的一類巨型病毒,寄居在變形蟲體內,形似細菌,其體積在病毒界位居第二,基因組規模則位居第一。
  法國國家科學研究中心日前發佈的新聞公報說,該中心一個研究小組繼2013年首次發現兩種潘多拉病毒後,新近又發現了三種,分別來自法國、澳大利亞和位於南太平洋的新喀里多尼亞。該小組結合其他研究人員發現的另一種來自德國的潘多拉病毒,對這六種潘多拉病毒的基因組進行了對比分析。
  他們在英國《自然·通訊》雜誌上發表的論文說,這些病毒的來源地相距甚遠,形態和功能相似,但基因組的相似程度不高,編碼蛋白質的基因中只有一半相同。每種病毒都有許多獨特的「孤兒基因」,也就是在其他生物中找不到類似序列、似乎無親無故的基因。
  一般認為地球上所有生物有著共同祖先,大多數基因在各種生物中都有相似度很高的同源基因。但潘多拉病毒的「孤兒基因」特別多,而且種與種之間各不相同,不太可能同出一源。
  研究人員發現,潘多拉病毒的「孤兒基因」在構造上與基因組中不編碼蛋白質的區域有相似之處,可能是從非編碼區域中自發、隨機誕生的。這些基因不是從祖先那裏繼承的遺產,而是每種病毒自己的全新發明。
  這一觀點如果得到證實,意味著潘多拉病毒特別擅長基因創新,深入研究其中機制有助於理解生物進化過程中新基因的起源。(完)
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